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2016年12月4日 星期日

步上歐洲足球後塵 中國金主買進NBA?

NBA的成功模式或許難以複製,中國卻可以參與加入。隨著歐洲的足球俱樂部開始被中國金主大規模滲透,什麼時候輪到NBA,恐怕很難說



《明鏡郵報》編譯  劉欣

2002年,是中國籃球在全球舞台嶄露頭角的一年。

那一年,姚明在NBA新秀選拔賽上以2米29的巨人身材被休士頓火箭隊相中,成為歷史上第一個沒有美國高校籃球經驗,卻當選狀元籤秀的國際球員。當時火箭隊的老闆萊斯‧亞歷山大(Les Alexander)便斷言姚明將“比喬丹更強大”;果不其然,號稱“移動長城”的姚明在退休4年後入選NBA籃球名人堂,是首位獲選的華人與中國球員。

同一年,中國最大的啤酒製造商──燕京啤酒──也到了休士頓,並與火箭隊簽署了一份價值數百萬美元的常年合同,成為有史以來第一家與NBA結成合作夥伴的國際啤酒商。通過NBA的全球放送,燕京啤酒黃澄澄的品牌標誌也觸及各地。

休士頓火箭隊與燕京啤酒的合作,只是NBA展現其全球影響力的例子之一。過去30年來,從巴黎、墨西哥,再到東京,NBA積極擴展全球市場,但美國知名雜誌《連線》(WIRED)認為,此一職籃聯賽作為文化出口的最大成就,莫過於拿下世界上人口最多的市場:中國。

近年來,NBA進軍中國市場動作頻頻,光是2016年上半年,便已傳出多項合作消息。芬蘭媒體GBTimes報導,2016年6月NBA選秀大會在紐約舉行,20歲的中國球員“大魔王”周琦在第43順位被休斯敦火箭隊選中,加入前輩姚明的前東家,成為繼宋濤、王治郅、姚明、薛玉洋、易建聯與孫悅後,第7位被NBA選中的中國球員。

出乎外界意料的是,中國男籃另一位年輕中鋒王哲林也在第57順位被孟菲斯灰熊隊選中,但因順位靠後,22歲的他將留在海外聯賽繼續鍛鍊等待時機登陸NBA。而周琦與王哲林也是時隔9年後,中國籃球史上第二次兩人同時被NBA選中──第一次為2007年的易建聯和孫悅。

選秀會結束後不到一週,NBA更傳出中國商人蔣立章入股明尼蘇達森林狼隊的消息。《南華早報》報導,這位年僅35歲、經營著一家名不見經傳的體育營銷公司的老闆買下該隊5%的股份,一躍成為NBA有史以來首位球隊華人股東。

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