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2016年12月23日 星期五

是商機還是泡沫?投資者垂涎中國的VR市場

鑒於中國大規模的投資與產出,未來五年內,亞洲VR市場將成長約100億美元,但倘若眾多投資者在中國VR市場投下大量的資金,恐怕在短期間變成投資破沫





《明鏡譯報》編譯 施夷光

由中國房地產公司萬科所開發的大型住商混合用途建築群“城市舞台”(The Stage)項目,就座落在擁有“第三矽谷”之稱的倫敦肖迪奇(Shoreditch)區的中心,這裡是新興科技產業聚集的心臟地帶。最近,一位想在倫敦置產的中國買家參觀了其高達37層的住宅樓。

中國VR市場龐大

她走過一間又一間,東看看傢俱,西看看裝潢擺設,還從陽台上欣賞城市的景色,順便檢查了一下冰箱內部。不過,她不必特地搭乘飛機前往倫敦,她只在上海萬科全球營銷中心使用了虛擬實境(virtual reality, VR)眼鏡,就能參觀整棟建築。

根據《經濟學人》報導,VR技術正在中國房地產領域快速普及,而罕見其他國家的房地產公司如此先進,也多虧了房地產公司及其他產業的運用,使得中國快速地成為全球最重要的VR市場。

大量使用VR技術並不是因為中國製造了最好的VR設備,中國甚至在這方面的研發技術落後,《經濟學人》指出,事實上,開發高端VR硬體技術的先驅者是美國的Oculus公司(Facebook旗下的VR平台)、日本的索尼、韓國的三星和台灣的HTC;最好的VR軟體遊戲和電影也是在美國加州開發,而非中國的成都或重慶。但中國企業(反倒不是消費者居多)高度採用VR技術意味著,讓新興科技VR賺進第一桶金的地方很可能是中國市場。

2016年1月,投資銀行高盛集團的最新研究預估,現在全球虛擬實境(VR)與擴增實境(Augmented Reality, AR)的市場正迅速擴張,有望於2025年時規模達到800億美元,軟硬體市場各半;高盛更進一步推測,2016年全球VR頭戴式裝置的銷售比例內,中國將佔1/3。

《經濟學人》表示,西方國家大多將VR技術鎖定在以消費者為主的應用程式,如遊戲娛樂之類的,但在中國恰好相反,運用VR技術是中國企業快速與營利的途徑。許多和萬科一樣的房地產開發商,開始利用VR技術來兜售海外或尚未建造完成的昂貴物業,建築師也使用VR進行設計工作,教育亦是另一塊VR前景看好的領域。

2015年,中國網路遊戲公司網龍以1億美元左右,收購了英國跨國教育訓練公司Promethean World,目前正測試如何在內地學校運用VR軟體與硬體裝置來教學,並將依照孩童的需求與學習狀況,適時調整教學方式或課程內容。

專門從事VR技術的公司花了大量時間在研究中國市場的發展。除了中國業界迅速地將VR技術應用在經營上的原因之外,新創公司腦穿越VR的CEO黃莊表示,還有另外兩個與消費者有關的因素。首先,中國民眾普遍熱衷於使用新穎技術,即便剛推出的版本不甚完美;再者,中國使用行動網路的比例領先全球。黃莊堅信,未來大多數使用者將透過連結網絡的智能手機使用VR,而無須透過個人電腦或另外獨立一機的VR設備。

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