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2017年3月25日 星期六

中美歐俄爭登 NASA獲大水喉



楊天衡 時事評論員

美國總統特朗普近日簽了一條令人大跌眼鏡的行政命令,在公共行政部門一律削支,軍費獨大的情況下,他竟向太空總署(NASA)豪爽撥出200億美元,要求2033年前完成登陸火星任務,更委任副總統彭斯擔任國家太空委員會的主席,重啟美國擱置已久的星座計劃。奧巴馬政府有見載人太空任務耗資極鉅,大削對NASA的資助,如今特朗普反其道而行之,為的不是他的太空夢,而是大國間已展開新一輪太空軍備競賽。



美軍戰略司令部副司令、海軍中將理查表示,中國積極研發的太空武器,威力將足以摧毀人類的太空夢。他提到中國在2007年進行反衞星試驗,造成逾兩千個太空碎片,在大氣層外遺下爛攤子,數百碎片至今仍在太空中飄浮,威脅太空發展。導彈防禦局副局長、海軍少將希爾則談到美軍暫無計劃把武器帶上太空,但預言趨勢是無可避免,美軍必須做好相關準備。NASA的巨額撥款,與其說是美國政府鼎力支持科研,不如說是軍費開銷的一部分。

「星球大戰」計劃成功拖垮了蘇聯經濟,使其瀕臨崩潰邊緣,策略成功後NASA也擱下了登月任務,大有功成身退的意味。不過,廿一世紀的太空競賽主調不再是比併燒錢,而是科研實力的較量及太空主權的爭奪。太空美其名是全人類共有,但實然是爭奪插旗的空間,只要有實力就有權發射衞星佔一席位,別國也無從置喙,連北韓也藉發射人造衞星提升洲際導彈的科技水平。在凡民用皆道德的前提下,衞星發展百花齊放,直到中國研發反衞星武器,才觸動了美軍神經。

窺探敵情可早着先機,現代戰爭更着重迅速令敵方司令致盲獲取優勢,解放軍克服技術瓶頸改進了偵測衞星的敏銳度,但亦無可避免地在美軍的監視下作出多個反衞星試驗。它不只影響國際太空站的安全,也增添了太空公有場域的不穩定因素。所以,NASA不得不披着探索火星的美好面紗,令美軍更名正言順地在軍用科技予攜予取。

另一個焦點是星空主權的爭奪。NASA、中國的宇航局、歐洲太空總署與俄羅斯聯邦航天局都先後公布了登月計劃,距離2030死線只剩13年,誰都想搶先一步在月球建立太空站。德國將會於本年底把兩輛月球車送上月球,一窺阿波羅17號的登陸地點,刺探美國冷戰時期的阿波羅計劃是真確還是捏造。

然而,NASA不但沒有鼓勵同儕,更罕有地發出警告,表明只准遠觀不准靠近,至少要離200米遠。這到底是作賊心虛還是宣示主權,到年尾自有分曉,但藉此可以見到,即使如歐美的盟友關係,在月球、火星以至整個宇宙都存在敵我思維,地球的國界已難改動半分,但其他行星與衞星的土地可謂先到先得。太空殖民到世紀末方有機會成真,但現階段資源的爭奪戰就少不免。

月球有豐富的核聚變原料氦3,足以供應月球基地自給自足,而月球本身也是良好的訊號發送基地,也是探索外太空的理想跳板。自從美國太空人在月球表面插上多支美國國旗,沒有後來者的話,美國將擁有月球的全盤管理權,但中國絕不會容許此事發生,必然高舉「全人類」、「國際合作」或「夢想」等字眼,掩飾分一杯羹的意圖。

在月球上插上五星紅旗,國人當然自傲,但美國眼中卻是挑戰主權。現在諸國按兵不動,亦反映出登月需要龐大的技術難題需要克服,未有充足準備和自信都不敢妄動。難道以現時的科技水平,會比七十年代的美國落後?NASA的繞月衞星LRO雖然傳回照片證明登月痕跡尚在,但未有第三方佐證之前,疑慮依然未釋。

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