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2017年5月7日 星期日

作賊喊捉賊,中國高呼反貿易保護主義



《明鏡譯報》編譯  艾琳    外商在華運營風險高    近來,美國總統川普的一系列新政引起國際爭議,特別是他在貿易政策上表現出的保護主義傾向,更使其貿易夥伴備感不安




 對此,中國日前頻頻以大國之姿公開譴責相關作法,欲在未來扮演反對貿易保護主義的重要角色;但外媒普遍認為,中國不僅沒可能,也沒有資格這麼做。

美國之音報導,中國領導階層對貿易保護主義的抨擊力道日益加深,日前在瑞士達沃斯舉行的世界經濟論壇上,首次出席的中國國家主席習近平在會中發表主題講話時,打出中國力挺全球化,堅決反對貿易保護主義的大旗,承諾未來不會通過人民幣貶值提升貿易競爭力,並強調中國的大門對世界始終是打開的,不會關上

似乎是為了更進一步彰顯其力挺全球化的決心,北京不久後亦宣布將在20175月舉辦一帶一路國際合作高峰論壇,邀請20多位國家元首、100多位部長級代表以及1200多位來自世界各國和各個地區的嘉賓齊聚一堂,欲藉此展現一帶一路版權雖屬中國,但收益為各國共享的寬厚心態。

然而,儘管全球各地的企業爭相在這個擁有13億消費者的大國找尋發展機會,但實際上中國卻不如自稱的開放。反之,在華運營的外商往往面臨深厚的業務風險。

華府政論雜誌《標準週刊》(The Weekly Standard)報導,長期以來,中國監管機構對美國公司進入當地市場運營的針對性行為,導致雙方貿易關係緊張,降低外資投資意願。雖然當地法規可能基本符合世界貿易組織(WTO)的規定,但中國官員卻可以任意地操弄這套複雜的規則,作為懲罰外商與國內公司──特別是與政治利益有所連結者──爭奪市場的棍棒手段之一。

最好的例子莫過於20147月的福喜門事件。當時上海市食品藥品監督管理局的執法者突襲了美國福喜集團(OSI Group)旗下上海福喜食品的加工廠,有關單位指控後者將過期肉品回鍋重新生產,當局遂依此逮捕了6名員工,並關閉該家工廠。直至今日,被逮捕者仍然被囚禁於中國監獄。

報導指,當局所謂的充分證據,其實是國營上海東方衛視電視台的兩名記者臥底潛入上海福喜食品加工廠,紀錄過期肉回收及其他涉嫌違法違規的生產行為,如掉在地上的原料被放回生產線的偷拍視頻。事後證明,這段畫面為該名記者故意將肉放在地上,自導自演而成的。

在美國,當地企業主要與單一監管機構往來,並可有效通過法院打擊不合理的規則或可疑的執法行為。但在中國卻非如此,每個省和城市都有自己的監管機構,它們主要的職責便是:保護消費者和國內公司──但其實這樣的機構目標卻是相互矛盾的。

對中國政府來說,在食品安全的幌子下以上海福喜食品為目標,這次的行動無疑是個三贏的結果:通過針對美國子公司,使在地競爭對手受益;地方官員則轉移了大眾對其政治腐敗的注意,同時也可獲得改善食品安全的嘉獎美名。

而上海市食品藥品監督管理局對美國福喜集團的攻擊,僅是外商在華投資環境惡化的眾多例子之一,也不會是最後一例。

保護主義逆勢滋長

2001年加入世貿組織以來,中國一再堅持它將努力達到入會承諾,消除保護主義,確保國內對外商運營的權益,但實際成果卻相當有限。《福布斯》以《與貿易有關的知識產權協定》(TRIPS)為例,表示該協定雖然對中國相關法規的制定起了影響,但在執法方面卻不見進展。

之前美國貿易代表單位曾於2015年向國會提交一份關於中國是否遵守世貿組織規定的年度報告,這份長達數百頁的文件列出一系列理論上自2001年便已生效的小措施、委員會、通知、行政問題及所有相關爭議,但對於中國是否已達到當時的入會承諾,卻仍持保留態度。

的確,雖然保護主義於世界各地興起,但在中國卻從未消失:貨幣操縱時間過長、幾乎不見貿易放鬆措施、未能確切落實TRIPS協定,以及外商在當地遇到的行政阻力等,在在顯示中國與其他國家之間存在著貿易高度不平衡的狀態。而正是這股不斷上升的不信任感,導致了各國保護主義的提升。

德國駐華大使柯慕賢(Michael Clauss)接受美國CNBC旗下節目財經論談Squawk Box)的採訪時也表示,中國領導人或許正努力地為外國投資者提供一個公平的競爭環境,但實際上保護主義卻在當地市場持續逆勢滋長。

他說,無論你和哪個貿易夥伴談論──日本人、美國人、鄰近國家或是歐洲國家,他們都有一樣的感覺,當地保護主義正在成長。

基本上服務領域是禁區。許多想在中國建廠生產的公司都被迫加入合資企業。他說,他們經常被要求轉讓技術,這不僅違反了世貿組織的規則,且類似趨勢似乎正在增長。這是我們從德國商人那裡聽到的抱怨。

不公平的遊戲規則有時候也阻斷了外商赴華投資的意願。路透社援引數據報導,中國對歐盟的投資於2016年增長至近400億歐元,而歐盟對中國的投資則跌到少於80億歐元,創下10年來的低點。

對此,歐盟貿易委員會主席馬姆斯壯(Cecilia Malmstrom)受訪時指出,歐中貿易確實仍存在許多障礙和刺激,雙方的經濟關係還遠稱不上平衡,但她希望這些問題能通過目前正在談判的歐盟-中國投資協議尋求解決。

她說,別人正在關上大門,而我們的門仍然是敞開的──只要貿易能公平(進行)。我們會給中國機會反對保護主義,並走向多邊議程。

就目前看來,這些想法並非不可能實現,特別是近來中國領導人對於貿易和投資的立場改變,或許可為削弱中國保護主義帶來一線曙光。

我們現在在這裡也得到許多不同信號,如習近平主席的(達沃斯)演講或李克強總理的發言,表示他們贊成自由貿易,願意打造一個公平的競爭環境。柯慕賢受訪時表示,他們一直在談論正確的事情,而現在我們只希望並期望他們能付諸實行。

 



習近平在達沃斯論壇講話時,強調中國力挺全球化,堅決反對貿易保護主義。
 


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