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2018年5月30日 星期三

白宮意外發布關稅決定美中貿易關係稍暖又寒


蕭洵

白宮星期二(5月29日)上午發布的對500億美元中國進口商品加徵關稅的聲明令人意外。美中雙方不久前在華盛頓舉行第二輪貿易談判後,雙方表現出避免貿易戰的意向,白宮在關稅上態度急轉或將推延雙邊貿易談判的進程。

白宮在聲明中說,將採取多種措施保護本國技術與知識產權免遭中國“歧視性的、繁重的”貿易行為的影響。

這些措施包括:美國將對與獲取重要技術有關的中國個人和實體實施具體的投資限制並提升出口管制;美國將繼續針對中國在授予知識產權許可方面歧視性的行為違反相關協議尋求在世界貿易組織提起訴訟;根據1974年《貿易法》第301條款,美國將對價值500億美元、進口自中國的有重要技術含量的商品加徵百分之25的關稅。

白宮表示,將於6月15日宣布最終徵稅中國商品的清單,並在短時間內對相關產品徵收關稅。

美中官員在華盛頓的第二輪貿易談判結束後,雙方沒有形成協議,只是發布了一個聯合公報,中國方面對縮減貿易不平衡作出了一些泛泛承諾。美國財長姆努欽在福克斯電視網上公開表示,美方將暫緩對中國進口商品加徵關稅。但貿易代表萊特希澤則在另一個場合表示,美國並沒有放棄關稅行動。

由於川普政府內部在中國貿易政策上存在意見分歧,外界對類似這樣的關稅態度急轉並不是沒有心理準備。

中國商務部在當晚發布的一份聲明中表示,“對白宮發布的策略性聲明既感到出乎意料,但也在意料之中。”中方批評美方決定“有悖於”此前雙方達成的共識,並說“有信心、有能力、有經驗捍衛中國人們利益和國家核心利益。”

雙方兩輪談判後,美國國內出現了很多針對川普政府的貿易政策和行動的批評。國會兩黨議員也頻頻對政府在對華貿易上的做法發難。華盛頓智庫戰略與國際研究所的貿易問題專家威廉·萊茵施認為,川普政府突然做出這個關稅決定,是這些壓力使然。

萊茵施對美國之音說:“這來得有些令人意外。多數人的看法是,這樣做可能是要給中國施加一些壓力,試圖告訴他們我們是認真的。但我不知道會不會有好的效果。另一方面原因,我認為可能是因為他上個星期決定減輕對中興的懲罰而招致大量批評。許多人認為那樣做是對中國示弱。國會有些議員認為,那樣會危及國家安全。我想這也是他對那些(批評)的回應。”

白宮發布聲明的時機,可能影響到此前所擬定的雙邊談判的進程。根據原定計劃,商務部長羅斯將於下週帶隊前往北京繼續雙邊貿易磋商。

戰略與國際研究中心高級研究員萊茵施認為,北京方面或會以時機不當宣布取消與羅斯一行的貿易磋商。他認為,中方還可能改變此前的承諾。

萊茵施說:“(中方)或會重新考慮他們曾作出的一些承諾。另一方面,他們所作的許諾,在我看來,既沒有具體數字,也沒有具體簽署的合同。那些問題需要進一步磋商。而現在這個進程因此可能被拖延。我看不出這會有什麼積極的作用。”

川普總統對中國在貿易方面的不當行為以關稅手段進行製裁,一開始就引發強烈爭議。從貿易學界、商界到政界,都有很多批評聲音。

雙邊兩輪磋商後,川普政府似乎在其中國貿易政策上趨於和緩。前不久貿易代表辦公室就301條款調查舉行的聽證會上,大量商業機構代表參與舉證,表達對關稅可能招致報復行動感到憂慮。這樣的擔憂對當局實施關稅行動造成很大的壓力。

星期二的關稅決定讓商業機構再度憂心。美國商會在一份書面聲明中表示,美國商界支持當局針對中國不公平的貿易行為和政策所作的努力,但對關稅則另有看法。

美國商會此前一再表示,關稅的運用事實上會給美國公司和消費者帶來巨大負擔。

該商會的書面聲明中表示:“當局對價值500億美元中國商品徵收關稅,實際上等同於對美國消費者徵稅,並將不利於美國公司的競爭力,正如當局鋼稅造成美國國內鋼價驟漲。”

貿易專家萊茵施說,從過往事例看,此類關稅通常經過一輪後,雙方扯平後便會偃旗息鼓,繼續往前走。但是,他認為川普總統的決定可能改變這樣的常態。

當美國貿易代表發布徵收關稅的中國商品清單後,中方迅速發布了一份針對美國商品的報復性關稅清單。川普總統接著責令貿易代表考慮對額外一千億美元中國進口商品徵收關稅。那將意味著美國可能對總額高達1千5百億美元的中國商品徵收關稅。由於中國進口的美國商品總額不及美國征收關稅商品的總額,中國將會通過其他方式作出其認為相當程度的報復舉措。

戰略與國際研究中心的貿易專家萊茵施說,談判或許因此拖延一段時間,但他認為不至於將美中貿易關係拖垮。他說:“總統們已經認識到(美中雙邊)關係遠超出我們賣給他們什麼商品,或者他們賣給我們些什麼。雙邊關係涉及很多議題,包括朝鮮問題。雙方都將會為放棄談判付出巨大代價。所以,最終還是會恢復正常。”

(VOA)

 


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