明鏡網

2015年10月14日 星期三

南海是非尚不至於失控

明鏡新聞網編譯 莫亞蒂

華盛頓不會恪守中立

美國曾多次強調,儘管在充滿爭議的南海沒有主權領土,但希望相關糾紛能依法處理,而非使用強制手段。根據《外交家》,華府這番說辭引起了錯誤解讀,部分人士以此斷定美方立場超然,北京則屢屢批評白宮有所偏袒。

美國國務院東亞助卿拉塞爾(Daniel Russel)日前指出,當南海問題涉及國際法時,美方將不會恪守中立,而是傾全力支持遵守法律的一方。針對“中立”之說,他在華府智庫CSIS演講上澄清,所謂中立是對意見相左的各爭端方保持一貫態度,並不是指解決爭議的方式。

拉塞爾表示,美國現正鼓勵南海各國共創協商氣氛,一同將問題導向和平、合法、符合外交的途徑上,“恢復合作精神是我們目前努力的方向。”所有國家都應即刻停止有悖該宗旨的行為。

關於解決之道,拉塞爾說雙邊談判可作為第一步。但依當下氛圍,他坦言挑戰不少;雖然未直接點名中國,他卻提到某些國家總是堅持專制論調、毫無轉圜餘地,邀它們坐上談判桌的難度很高。鑒於亞太地區有過成功案例,例如印尼和菲律賓、馬來西亞和新加坡、孟加拉國和緬甸之間的協商,因此拉塞爾抱有一線希望。

第二條路則是國際仲裁,拉塞爾援引菲國決定將南海問題訴諸國際法庭的案例。他強調中菲兩國都簽署了聯合國海洋法公約(UNCLOS),不論仲裁結果為何,“按法律原則,雙方都有義務遵守,不存在接受與否的問題。”

與此同時,拉塞爾再度闡明華府態度:“美國會通過多種方式捍衛自身利益。”其中包括履行對盟邦的安全承諾,以及協助區域組織的發展;而在南海,將致力提升沿海國家的海洋領域意識,並保障航行自由。他表示,“問題的核心其實不在礁岩,重點是有規則可循,那是一種與鄰近國家和平共處的法則。”


拉塞爾特別澄清“中立”之說。

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